En el serrallo, la vida privada de los sultanes de Estambúl

En el serrallo, la vida privada de los sultanes de Estambúl

Autor: John Freely
Editorial: Paidós.

Ahmet III (1703-1770) fue el vigesimotercer sultán de la dinastía imperial Osmanlí, un linaje que gobernó el imperio otomano durante más de seis siglos, concretamente hasta 1922. Sus predecesores, entre los que se encuentran el gran guerrero Mehmet el Conquistador y Solimán el Magnífico, crearon un imperio que se extendió del Danubio al Nilo y del Adriático al Golfo Pérsico. Pero ese imperio ya estaba en decadencia en el reinado de Ahmet III. Y los sultanes ya no se ponían al frente de sus ejércitos durante las batallas, pues preferían pasar su tiempo en el legendario palacio del palacio de Topkapi, en Estambul, al que los turcos denominaban la Casa de la Felicidad.

El presente libro nos hace traspasar las puertas de ese y otros palacios otomanos. Al igual que Ahmet III, la mayoría de los últimos sultanes de la dinastía fueron débiles y disolutos, y algunos de ellos incluso tenían problemas mentales. A menudo dominados por su madre o su esposa favorita, solían encerrar a sus hermanos más jóvenes en una dependencia del palacio conocida como la Jaula, con el fin de evitar guerras de sucesión.